Vad är en lithophane (litofan)?

Dagens litofan är en 3D-presentation av ett fotografi uskrivet i ett plastmaterial på en 3D-skrivare. Belyst bakifrån i dagsljus eller med ljuskälla bakom framträder fotografiet i svartvita nyanser. Effektfullt!

Det var först under 1820-talet som moderna litofaner började produceras i Europa. Namnet lithophane kommer från de grekiska orden litho och phainen som betyder ”att få fram”. Den ursprungliga processen för att framställa litofaner, kallad ”email ombrant” var en process för att dekorera keramik och utvecklades 1827 och tillskrivs en fransman vid namn Paul de Bourging. En engelsman vid namn Robert Griffith Jones köpte 1828 sedan rätten att producera litofaner och sålde produktionstillstånd till engelska fabriker. Hundratusentals litofaner tillverkades på 1800-talet i hela Europa och även i USA. Vissa historiker hävdar att idén att tillverka litofaner ursprungligen kom från Kina under Tang- eller Ming-dynastierna, men det finns ingen känd litofan som producerats i Kina före 1800.

Lithophane-liggande-svängd

De tidigaste litofanerna tillverkades genom att i vax skära ut en figur, skapa en form av gips eller metall av vaxfiguren och i formen gjuta porslin vid ca 1250 grader celsius. Porslinslitofaner sprack ofta p.g.a termiska spänningar under denna process, och den typiska tjockleken på färdiga litofaner var mellan 1.5-6 mm. Dessa egenskaper gjorde litofanproduktionen arbetsintensiv, riskabel och dyr. Motiven på litofanen fokuserades ofta på religion, porträtt, litteratur och konstnärliga mästerverk och införlivades i dekorationer och finporslin.

Lithophane-stående-svängd
Framtagning av en lithophane

Litofaner har blivit lättare att framställa p.g.a utvecklingen av nya tillverkningsmetoder. På 1900-talet möjliggjorde tillkomsten av CNC-maskiner produktionen av litofaner från genomskinliga, icke-porösa material. Detta minskade avsevärt riskerna med att producera litofaner. Det vanligaste sättet idag att skapa en litofan är att använda en 3D-skrivare och skriva ut den i plast t.ex PLA. 3D-utskriftsprocessen är alltid ganska knepig och smärre skönhetsfel kan förekomma men resulterar oftast i utsökta litofaner för betydligt lägre arbets- och materialkostnader än gjutning eller CNC-bearbetning. Litofanen gör sig bra i dagsljus i ett fönster eller med bakgrundsbelysning. Mer om litofaner går att läsa på wikipedia.